Perché si dice che gli uccelli sono dei dinosauri?


Perché si dice che gli uccelli sono dei dinosauri?

Gli uccelli discendono dai dinosauri?
Perché si dice che gli uccelli sono dei dinosauri?




Osservando un tenero passerotto in giardino non si direbbe mai eppure è certo: gli uccelli si sono evoluti dai teropodi, un gruppo di dinosauri bipedi e carnivori, gli unici sopravvissuti all’estinzione di massa della fine del Cretaceo. Recentemente un team internazionale di ricercatori tra cui Andrea Cau, paleontologo del Museo Capellini di Bologna, ha rinvenuto in Cina il fossile di un animale del Giurassico, vissuto cioè circa 150 milioni di anni fa, che potrebbe appartenere alla prima specie di uccelli a essersi separata dai dinosauri.

Il suo nome è Aurornis xui ed è più antico di oltre 10mila anni del noto Archaeopterix lithographica, la creatura sinora ritenuta il più antico e primitivo volatile apparso sulla Terra. A quel tempo le differenze, soprattutto ossee, tra i dinosauri e gli uccelli erano molto sottili ma questa specie, secondo gli scienziati, aiuterà a comprendere come sia avvenuta l’evoluzione degli uccelli.

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