Perché le orche vanno in menopausa?

Perché le orche vanno in menopausa?


Perché le orche vanno in menopausa?

L'orca in menopausa
Perché le orche vanno in menopausa?

Le orche, come in natura accade a poche altre specie, vivono molti anni dopo la fine dell’età fertile. Si pensava che questa caratteristica fosse legata alla necessità di aiutare le giovani a crescere i piccoli, come le nonne che si prendono cura dei nipoti.



Un nuovo studio, però, sostiene che la menopausa delle orche sia inevitabile soprattutto per sottrarsi a una contrapposizione tra madri e figlie, poiché, se si riproducessero in contemporanea, i piccoli delle prime avrebbero minori probabilità di sopravvivenza; infatti, le più anziane, che ricoprono un ruolo importante nel branco (la società delle orche è matriarcale), disperderebbero le loro energie se svolgessero troppi compiti, prima nella competizione sessuale, poi per conciliare il ruolo di mamme con quello di matriarche.

Dando la priorità al benessere del gruppo, invece, consentono alle più giovani di focalizzarsi sulla procreazione.

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