Perché i pianeti più grandi sono gassosi mentre quelli piccoli sono rocciosi?


Perché i pianeti più grandi sono gassosi mentre quelli piccoli sono rocciosi?

Come mai i pianeti gassosi sono più grandi di quelli rocciosi?
Perché i pianeti più grandi sono gassosi mentre quelli piccoli sono rocciosi?




I pianeti rocciosi si formano per lo più in prossimità della stella appena nata. Questo perché le temperature sono ideali per permettere ai composti contenenti idrogeno di raggiungere lo stato solido e di aggregarsi in granelli di polvere composti da rocce e ghiaccio, che andranno poi a formare il pianeta terrestre. II vento solare, poi, spinge verso le zone più esterne i materiali leggeri come idrogeno, elio, metano, lasciando nelle vicinanze per lo più metalli e altri materiali pesanti e densi.

I pianeti di tipo roccioso sono troppo piccoli per esercitare una forza di gravità sufficiente a trattenere anche i gas leggeri e quindi nel corso del tempo hanno perso la maggior parte della loro atmosfera con una conseguente riduzione delle dimensioni. I pianeti gassosi, di contro, si sono formati a partire dai materiali leggeri spinti verso la periferia del Sistema Solare e hanno innescato un meccanismo di accrescimento che gli ha permesso di avere una forte attrazione gravitazionale e di trattenere tutti i gas che li circondano.

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