Qual è stata la prima molecola a formarsi nell’universo?


Qual è stata la prima molecola a formarsi nell’universo?

La prima molecola dopo il Big Bang
Qual è stata la prima molecola a formarsi nell’universo?




Pochi istanti dopo il Big Bang, quando l’universo si raffreddò a sufficienza, iniziarono a formarsi i primi elementi chimici: in particolare, idrogeno ed elio. Gli scienziati, quindi, avevano da tempo ipotizzato che questi due elementi a un certo punto si fossero combinati, formando la prima molecola della storia del cosmo, l’idruro di elio. Realizzato in laboratorio, non era però mai stato trovato in natura.

Ma ora lo strumento Sofia (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) della Nasa, un telescopio infrarosso ospitato su un Boeing 747 che lo porta a quasi 14.000 m di quota, è riuscito a scovare la sfuggente molecola in una nebulosa planetaria, residuo di quella che un tempo doveva essere una stella simile al Sole.

Si trova a circa 3.000 anni luce di distanza da noi, nella costellazione del Cigno, ed è chiamata NGC 7027. L’idruro di elio trovato nella nebulosa non risale agli albori dell’universo, si è formato nella nebulosa in questione. Ma il fatto che sia stato trovato in natura è una conferma importante

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