Cosa provoca le ulcere allo stomaco?


Cosa provoca le ulcere allo stomaco?

Helicobacter pylori, la cause dell'ulcera allo stomaco
Cosa provoca le ulcere allo stomaco?

I Premi Nobel per la Medicina 2005 Robin Warren e Barry Marshall hanno dimostrato che è il batterio Helicobacter pylori a provocare l’ulcera gastrica. Per decenni la comunità scientifica aveva escluso questa possibilità perché riteneva impossibile per i batteri vivere in un ambiente acido come quello dello stomaco.



Per questo le teorie precedenti sostenevano che l’ulcera fosse causata da stress, da cibo piccante o da eccesso di acido. Di fronte all’ostilità dell’ambiente medico, Marshall arrivò a fare esperimenti su se stesso per dimostrare la correttezza della teoria. Finendo per scoprire che Helicobacter pylori è presente nel 70 per cento dei pazienti con ulcera gastrica e in più dei 90 per cento dei casi di gastrite, che spesso sono il preludio dell’ulcera.

Questo batterio si insedia nelle cellule della mucosa creando un ambiente vantaggioso per sé ma che finisce per lesionare la parete dello stomaco. La genesi dell’ulcera è infatti uno squilibrio tra fattori aggressivi come l’acido e fattori difensivi come muco e ricambio cellulare. Helicobacter pylori, oltre a produrre elementi che sembrano direttamente danneggiare la mucosa gastrica, favorisce questo squilibrio.

La ferita sulla parete interna dello stomaco è di un tipo che fa particolarmente fatica a cicatrizzarsi, e inoltre alcuni fattori possono rendere ancora più difficile se non inefficace il trattamento. Cause esterne che contribuiscono al danneggiamento della mucosa gastrica, per le quali però non è stato ancora provato il rapporto diretto con lo sviluppo di un’ulcera gastrica, sono nicotina, alcol, farmaci antidolorifici e antinfiammatori, stress.

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