Perché si dice canicola?


Perché si dice canicola?

La stella di Orione
Perché si dice canicola?

La parola “canicola“, usata per indicare le ore più calde delle giornate estive, deriva dal termine latino canicula, ovvero “cagnolino”. Si trattava del nome con cui era anche nota nell’antichità la stella Sirio, la più brillante della costellazione del Cane Maggiore, che si chiama a sua volta così perché rappresenta uno dei due cani del mitologico cacciatore Orione.



Già nell’antico Egitto e poi nel mondo greco e romano, Sirio, fu percepita come l’origine dell’eccessiva calura, pericolosa per i raccolti, tanto che presero forma appositi rituali per scongiurarne gli effetti. Nello stesso periodo in cui la “stella del cane” fa più parlare di sé, il Sole attraversa la costellazione zodiacale del Leone, ed è per tale motivo che come sinonimo di “canicola” si usa spesso l’espressione “solleone”.

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