Cos’è il rettangolo rosso?


Cos’è il rettangolo rosso?

La Nebulosa Rettangolo Rosso
Cos’è il rettangolo rosso?

È una nebulosa, catalogata come HD 44179 e nota come il “Rettangolo Rosso“, perché a differenza delle altre nebulose, dai contorni sfumati, incerti e casuali, ha questa forma geometrica. L’oggetto è formato da una stella giunta alla fine dei suoi giorni, circondata da un disco di polvere e gas, rilasciati durante le ultime fasi.



Come hanno dimostrato le osservazioni del telescopio Hubble, in realtà il rettangolo è un’illusione ottica: le polveri, emesse in direzioni opposte ogni poche centinaia di anni dal centro della stella, formano due coni che si toccano sulla punta, come se due bicchieri da cocktail fossero attaccati per la base.

La stella alla fine del suo corso è simile al nostro Sole e l’alone che la circonda ha iniziato a formarsi circa 14 mila anni fa. Gli astronomi non sanno con certezza quali siano le molecole che rendono rossa la nebulosa ma sospettano si tratti di idrocarburi provenienti direttamente dalla stella.

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