Perché la Luna non ha atmosfera?


Perché la Luna non ha atmosfera?

Atmosfera lunare
Perché la Luna non ha atmosfera?




La Luna non ha un’atmosfera significativa per diversi motivi. La sua scarsa gravità, innanzitutto, non le consente di trattenere molecole e atomi eventualmente presenti attorno a essa. In secondo luogo, perché l’attività geologica, fondamentale nel produrre gli atomi e le molecole di un’atmosfera, nel caso della Luna si arrestò dopo poche decine di milioni di anni dalla sua formazione.

Tuttavia, la superficie lunare è ricoperta da un velo di atomi e molecole che formano una sorta di debolissima atmosfera, che ha una densità pari a circa un miliardesimo di quella terrestre e che complessivamente pesa solo 10 tonnellate. Si forma e si sostiene in seguito allo scontro delle particelle che formano il “vento solare” con la superficie della Luna e in piccolissima parte da fenomeni di degassamento. Questo velo non ha una densità omogenea: è più denso di notte, quando il freddo condensa gli atomi e le molecole vicino alla superficie, e meno denso di giorno per le elevate temperature.

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