Gli aerei possono volare con l’energia solare?


Gli aerei possono volare con l’energia solare?

L'aereo che vola grazie al Sole
Gli aerei possono volare con l’energia solare?




Potremo mai volare da un capo all’altro del Globo senza utilizzare una sola goccia di carburante e sfruttando l’energia solare? La risposta è sì, sviluppando e promuovendo progetti come l’aereo Solar Impulse 2. Si tratta di un gigantesco velivolo di 72 metri apertura alare, leggerissimo (pesa solo 2300 chilogrammi), interamente costruito di fibra di carbonio.

I suoi quattro motori elettrici sono alimentati da 17mila celle solari, le quali, durante il giorno, caricano delle batterie al litio che possono essere utilizzate per mantenere attivo il volo anche di notte. Il primo decollo è avvenuto a giugno 2014 dal campo di aviazione  Payerne in Svizzera: l’aereo ecologico è rimasto in volo per quasi 2 ore e 17 minuti raggiungendo un’altitudine di 1800 metri e una velocità massima di 140 km /h.

L’obiettivo sarà quello di compiere il giro del mondo nel 2015. Il Solar Impulse 2 non è il primo velivolo di questo genere: il suo predecessore, Solar Impulse, ha stabilito una serie di record mondiali, tra cui il primo volo intercontinentale e la più grande distanza percorsa da un aereo pilotato a energia solare. Quest’ultimo primato è stato raggiunto durante un viaggio dalla West alla East Cost degli Stati Uniti nell’estate del 2013.

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