Come è fatta la Via Lattea?


Come è fatta la Via Lattea?

La Via Lattea
Come è fatta la Via Lattea?

La Via Lattea è una galassia a forma di disco appiattito, che contiene centinaia di miliardi di stelle, tra cui il nostro Sole. In essa si distingue una zona centrale, il nucleo galattico, in cui vi è un ammasso densissimo di stelle più vecchie che emettono radiazioni di vario tipo; attorno a questo nucleo vi è un rigonfiamento centrale largo 12mila anni luce e costituito da un insieme meno denso di stelle.

Da qui partono i bracci a spirale, che formano un disco attorno al nucleo e sono allineati su un unico piano, il cosiddetto piano galattico. In questa zona, che si estende per 100mila anni luce, si trovano stelle relativamente più giovani. I bracci a spirale ruotano molto lentamente attorno al nucleo: il nostro Sistema Solare, per esempio, si trova a circa 28mila anni luce dal centro galattico e effettua un giro completo in circa 250 milioni di anni.



L’intero disco galattico è circondato da un alone sferico meno denso, costituito da gas, polvere e stelle molto vecchie, formatesi probabilmente nelle prime fasi di vita della galassia. Uno dei misteri che per secoli ha tormentato gli scienziati era cosa ci fosse al centro della Via Lattea. Adesso, grazie ai moderni telescopi, sappiamo con certezza che tutta la nostra galassia orbita attorno a un gigantesco buco nero supermassivo, con una massa 4 milioni di volte quella del Sole racchiusa entro un diametro di 25 milioni di chilometri.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

*

Inline
Inline