Cosa sono i quasar?


Cosa sono i quasar?

I quasar
Cosa sono i quasar?

Dalla Terra possono essere scambiati per normalissime stelle, e in effetti, per lungo tempo, così è stato. Fino a circa mezzo secolo fa, quando fu captata una potente sorgente radio nella costellazione della Vergine e si capì che non poteva trattarsi di una stella.

Quasar è una contrazione di QUASi-stellAR radio source, cioè radiosorgente quasi stellare, e si tratta di nuclei galattici attivi, cioè galassie luminose anche cento volte più delle normali galassie, che emettono grandissime quantità di energia non spiegabili con la semplice energia emessa dalle stelle al loro interno.



Viene indicata con il nome quasar la regione compatta al centro di queste galassie, che circondano buchi neri massicci in rapido accrescimento. A emettere l’immensa mole di energia non è il buco nero, ma la materia che cade nel suo disco di accrescimento. A differenza delle stelle, gli scienziati hanno osservato che le righe dello spettro di questi oggetti sono molto spostate verso il rosso, indice del fatto che sono lontani miliardi di anni luce da noi.

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