Perché su Marte le montagne sono più alte di quelle della Terra?


Perché su Marte le montagne sono più alte di quelle della Terra?

Marte, il Monte Olimpo
Perché su Marte le montagne sono più alte di quelle della Terra?

Marte ospita la montagna più alta dell’intero Sistema solare: è il Monte Olimpo, che con i suoi circa 22.000 metri rispetto al livello medio del suolo marziano è quasi tre volte più elevato del nostro Everest. Ma perché su Marte le catene montuose raggiungono simili altezze?

Il motivo principale è che sul pianeta rosso i vulcani come il Monte Olimpo si confrontano con una forza di gravità minore rispetto a quella terrestre: questo fa sì che la lava sia riuscita ad accumularsi fino a raggiungere quote molto più alte che sul nostro pianeta, senza crolli o scivolamenti.



Inoltre la sostanziale assenza di attività tettonica nel passato del pianeta ha concentrato le fuoriuscite di lava attorno a un ridotto numero di aperture: la bassa gravità e le temperature rigide hanno fatto il resto, solidificando il magma in coni altissimi.

La scarsa erosione da parte degli agenti atmosferici (l’atmosfera di Marte è molto meno densa di quella terrestre) ha permesso poi a questi picchi di rimanere tali per intere ere geologiche.

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